Die offensichtlichste biologische Spur unserer Zeit wird ... die des Huhns sein

Wir leben in der geologischen Ära des Huhns. Es gibt 22.000.000 Hühner auf dem Planeten, ihre Masse übersteigt die aller anderen Vögel zusammen und 65.000.000 werden jedes Jahr konsumiert. Einer aktuellen Studie zufolge wird Hühnchen tatsächlich die relevanteste biologische Spur dieser Ära sein.

Wenn Menschen vom Planeten verschwunden sind, wird eines der nachhaltigsten Zeichen unserer Auswirkungen auf die Erde das plötzliche Auftreten vieler Hühnerknochen im Fossilienbestand sein.

Die Hühnerzeit

Die Explosion in der Hühnerzucht und die raschen Veränderungen in der Form von Hühnern aufgrund selektiver Zucht machen sie zu einem unbestreitbaren Zeichen unserer Zeit.

Nach Carys Bennett an der Universität von Leicester, Großbritannien, und einer der Autoren der Studie Die derzeitige Population beträgt 21,4 Milliarden, mehr als bei jedem anderen Landwirbeltier und eine Größenordnung größer als bei jedem anderen Vogel. Jährlich werden mehr als 60.000 Millionen Menschen getötet, eine in der Natur bisher unerreichte Körperakkumulationsrate.

Obwohl die Hühner vor etwa 8000 Jahren domestiziert wurden, haben sie sich seit dem Beginn der intensiven Landwirtschaft Mitte des 20. Jahrhunderts besonders stark verändert. Die heutigen Hühner sind vier- bis fünfmal so schwer wie Hühner vor 1957.

Die meisten Hühnerkadaver werden auf Mülldeponien verbracht, wo sauerstofffreie Bedingungen dazu neigen, organische Stoffe zu mumifizieren. Das heißt, sie haben das Potenzial zu fossilisieren und bleiben Millionen von Jahren erhalten.

Das Huhn wird das Schwein bald überholen und das Fleisch werden, das die Menschen am meisten essen. Natürlich werden Archäologen der Zukunft nicht nur Hühnerknochen finden. Es wird auch Kunststoffe und andere sogenannte Technophile geben.