In der Nähe von Washington DC wird eine neue Blutegelart entdeckt, die drei Kiefer mit bis zu 59 Zähnen hat

Im Sommer 2015, als die Smithsonian-Forschungszoologin Anna Phillips und andere Wissenschaftler im sumpfigen Wasser saßen und die Blutegel an ihren nackten Beinen hängen ließen oder sie in Netzen am schlammigen Boden des Teiches aufhoben, wussten sie es nicht. Sie stellten fest, dass einige der Blutsauger, die sie gesammelt hatten, einer völlig neuen Art angehörten.

In einer kürzlich in der Zeitschrift für ParasitologiePhillips und seine Kollegen von der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko und dem Royal Ontario Museum berichten, dass eine bisher unbekannte Blutegelart, Macrobdella mimicus, Es ist das erste Mal seit über 40 Jahren, das auf dem Kontinent entdeckt wurde.

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Wissenschaftler wissen das ein genetischer Unterschied von mehr als zwei Prozent in einem aufschlussreichen Teil des Genoms Es zeigt im Allgemeinen an, dass zwei Kreaturen von verschiedenen Arten sein können. Die neue Art wurde jedoch nicht getauft, als Wissenschaftler die Diskrepanzen in der DNA-Sequenz bemerkten.

Die Forscher mussten zunächst wissen, ob ungewöhnliche Parasiten nur im südlichen Maryland vorkommen oder einen größeren Lebensraum haben. Sie konnten somit bestätigen, dass es sich tatsächlich um eine neue Art handelte.

Die neue Art ist olivgrün mit orangefarbenen Flecken, fast so lang wie eine Zigarette und so breit wie zwei. Es hat drei Kiefer mit jeweils 56 bis 59 Zähnen, mit denen Sie Menschenblut abbeißen und entnehmen können. Blutegel wie diese Art können ihr Körpergewicht zwei- bis fünfmal absorbieren.

Das letzte Mal, dass eine neue Blutegelart in Nordamerika beschrieben wurde, war 1975.